Lipogrammi

Wright, Ernest: Gadsby

Englannin kielen yleisin kirjain on e. Amerikkalainen kirjailija Ernest Vincent Wright (1872-1939) tuli tunnetuksi julkaistuaan vuonna 1939 romaanin Gadsby, jossa oli 50 110 sanaa. Erikoiseksi tämän romaanin teki se, ettei siinä ollut yhtään e-kirjainta. Kirja on yksi tunnetuimmista lipogrammeista, joita maailmalla on kirjoitettu muitakin. Lainasana lipogrammi tulee kreikan kielen sanasta lipagrammatos, joka sananmukaisesti tarkoittaa puuttuvaa kirjainta. Tekstin kirjoittaminen ilman jotain tiettyä kirjainta on haasteellista. Jos tekstissä haluaa välttää joitain yleisiä kirjaimia, kuten a- tai e-kirjaimia, muuttuu kerronta vaikeaselkoiseksi, sillä yleiset sanat pitää osata kiertää joko synonyymeillä tai useiden sanojen ilmaisuilla. Menneen aikamuodon ilmaiseminen oli Wrightille ehkä työläintä, sillä esimerkiksi englannin kielen imperfektin ja passiivin pääte verbeissä on yleisesti -ed. Wright ratkaisi tämän haasteen käyttämällä do-apuverbin imperfektimuotoa did, jolloin esimerkiksi walked (käveli) muuttui muotoon did walk. Kirjassa on muitakin mielenkiintoisia yksityiskohtia. Lukusanoja seitsemästä kahteenkymmeneenyhdeksään ei löydy tekstistä lainkaan, sillä näiden englanninkielisissä sanoissa on e-kirjain. Välttääkseen pannaan asettamaansa kirjainta Wright oli varmuuden vuoksi jumiuttanut kirjoituskoneensa e-näppäimen, jotta se ei olisi lipsahtanut käsikirjoitukseen edes vahingossa.

Wrightin sanotaan kirjoittaneen romaaniaan useita vuosia. Ensimmäisiä otteita tulevasta romaanista alkoi ilmestyä jo vuosia aikaisemmin sanomalehtien huumoripalstoilla, joissa Wright julkaisi joitakin lipogrammejaan. Kirjan julkaiseminen ei ollut helppoa eikä Wright tahtonut löytää romaanilleen kustantajaa. Wright etsi kustantajaa kaksi vuotta ja julkaisi romaanin lopulta omalla kustannuksellaan kuolinvuonnaan 1939. Romaanin innoittamana ranskalainen Georges Perec (1936-1982) julkaisi vuonna 1969 romaanin La Disparition, joka muistuttaa monin tavoin Wrightin Gadsby-teosta. Perecin kirjassa on niin ikään noin 50 000 sanaa eikä yhtään e-kirjainta. Perecin toinen teos Les Revenentes (1972) ei puolestaan sisällä muita vokaaleita kuin e. Gadsby-romaanin ensipainoksia ei ole jäljellä kovinkaan monta, ja se onkin nykyään keräilyharvinaisuus, jonka hinta on kohonnut noin 3 000 euroon. Kirjan tekstiin voi sen sijaan tutustua netissä ilmaiseksi, sillä kirja löytyy useista eri lähteistä ja myös PDF-tiedostona.

Julkaistu lauantaina 12.2.2011 klo 20:40 Kirjat-luokassa avainsanoilla historia ja lingvistiikka.

Edellinen
Nörtti taivaanportilla
Seuraava
Naiset, aika ja raha
Evästeiden käyttö

Käytän sivustollani evästeitä tarjotakseni parhaimman mahdollisen lukukokemuksen blogini lukijoille. Jos jatkat sivustoni käyttöä, oletan, että hyväksyt evästeiden käytön sivustollani.

Lisätietoja evästeiden käytöstä