Euroopan muuttuvat rahapelisäännökset

Euroopassa on taas uuden vuosikymmenen käänteessä herätty miettimään rahapelaamista ja etenkin nettipelaamisen lainsäädäntöä. Monet maat ovat muuttaneet jo omia lakejaan ja järjestelmiään samalla kun nettipelaamisen suosio on vain kasvanut vuosittain. Euroopassa suuntauksia on kolme: lisenssijärjestelmä maassa toimiville rahapelisivustoille, monopoliaseman ylläpito Suomen tavoin tai nettipelaamisen täydellinen kieltäminen. EU:n sisällä ei kuitenkaan ole toista rahapelaamisen monopolimaata kuin Suomi. Toisia monopolia kannattavia maita ovat Norja ja Sveitsi. Kun mukaan liitetään vielä brexit ja sen myötä epävarma Gibraltarin tilanne, Eurooppa on kokenut melkoisia muutoksia viime aikoina ja moni hyvä nettikasino on joutunut miettimään aivan uudenlaisen toimintastrategian.

Turvallinen ja puhdas peliympäristö Euroopan yhteisenä tavoitteena

Kuva
Christian Lue

Pelialan asiantuntija Jean Lussarinen on perehtynyt Euroopan rahapelimarkkinoihin syvemmin. Hänen näkemyksensä mukaan Euroopan maiden tavoite on pyrkiä suojelemaan pelaajia ja luoda mahdollisimman turvallinen sekä puhdas pelialusta kaikille. Se tarkoittaa yhtä lailla niin rahanpesun ja muiden laittomuuksien kitkemistä kuin myös ongelmapelaamisen ennaltaehkäisyä ja alaikäisten pelaamisen estämistä. Suomen monopoliasemaa on ylläpidetty juuri sen roolilla ongelmapelaamisen ehkäisyssä. Veikkauksen keräämät tuotot ovat kuitenkin huomattavasti suuremmat kuin yleisesti ottaen uhkapelien tuotot Euroopassa. Tosin se on hyvin yleistä monopoleissa, niin rahapeleissä kuin alkoholijakelussa.

Yksinoikeusjärjestelmän vierellä suomalaiset rahapelaajat ovat kuitenkin alkaneet suosia laajemmilla EU-lisensseillä toimivia nettikasinoita. Yleensä kyseiset kasinot ovat rekisteröityjä Maltalle, Viroon tai Gibraltariin. Kansainväliset rahapelilait mahdollistavat myös sen, että pelaaminen niillä on täysin laillista. Monet Euroopan valtiot kuitenkin uskovat, että oman maan kansalaisille suunnatun lisenssijärjestelmän ansiosta aikaisemmin ulkomaille suuntautuneet pelivarat säilyvät oman maan rajojen sisällä ja pelialaa pystytään tällöin sääntelemään tiukemmin. Monet lisenssimaat ovat jopa pyrkineet kiristämään rahapelilakejaan uusien muutosten myötä. Se on tuonut paljon uutuusominaisuuksia nettikasinoille. Esimerkiksi ongelmapelaamista ennaltaehkäisevät työkalut on tehty paljon näkyvimmiksi ja alaikäisten pelaamista on torjuttu onnistuneemmin.

Seuraavat isot muutokset Saksassa

Saksalla on yksi Euroopan vanhimmista rahapelikulttuureista, koska sen kivijalkakasinot ovat olleet toiminnassa jo vuosisatojen ajan. Tällä hetkellä kuitenkin nettipelaaminen on laillisesti kiellettyä maassa, ja kielto otettiin käyttöön jaksoittain vuosien 2008 ja 2012 välillä. Ainoastaan yksi Saksan pohjoisimmista osavaltiosta sallii nettipelaamisen, ja suurin osa maan nettikasinoista onkin hakenut lisenssin sen peliviranomaiselta. Kielto on kuitenkin johtanut saksalaisten massiiviseen pelaamiseen ulkomaille rekisteröityneillä EU-kasinoilla, joita pyörittävät verkkopelaamisen lailliset maat. Se taas on johtanut valvomattomaan peliympäristöön. Tästä syystä Saksan liittotasavalta on tekemässä yhteisen päätöksen vuoden 2021 aikana salliakseen uudestaan rahapelaamisen ja vedonlyönnin netissä. Samaa toimenpidettä on miettimässä myös Alankomaat, joka on kieltänyt tähän mennessä rahapelaamisen netissä kokonaan.

Brexit toi mustat pilvet Gibraltarin igaming-alan päälle

Ison-Britannian alaisuudessa oleva Gibraltarin niemimaa Espanjan kärjessä on ollut merkittävä rahapelimaa vuodesta 2014 lähtien. Heti kun brexit ilmestyi kuvioihin vuonna 2016, maan pelialalla heräsi kysymys Gibraltarin tulevaisuudesta lisenssi- ja kasinomaana. Alueella toimii nimittäin kymmeniä vedonvälittäjiä, kasino- ja pelialan yrityksiä. Ison-Britannian lopullisen lähdön myötä vuoden 2020 Gibraltarin kysymys jäi ilmaan, ja EU kävi brittien ja Gibraltarin naapurimaan Espanjan kanssa viime hetken neuvotteluja. Optimistisimpien arvioiden mukaan Gibraltar tulee pitämään asemansa EU-lisenssiä myöntävänä rahapelimaana. Tästä huolimatta on myös mahdollista, että EU tulee sysäämään sen vapaakauppa-alueen ulkopuolelle, joka tarkoittaa massiivisia muutoksia niin verotuksessa kuin kasinoalan tulevaisuudessa. Asiaa ei ole vielä täysin käsitelty ja vain muutama aihealue otettiin käsittelyyn Espanjan ja Britannian tekemässä esisopimuksessa vuoden 2021 alussa.

Espanja on näyttänyt esimerkkiä

Kuva
Jose Aljovin

Espanja yhdisti omat rahapelimarkkinansa yhden peliviranomaisen alle vuonna 2011. Siitä lähtien jokaisen Espanjan hallinnon alueella toimivan nettikasinon ja vedonlyöntisivuston täytyy hakea siltä lisenssiä. Päätös on ollut huikea menestys. Pelkästään maahan rekisteröityneiden vedonlyöntisivustojen määrä on kasvanut 300 %:lla vuodesta 2011 lähtien. Suurin menestysluku on kuitenkin rahapelaamisesta kerätty tuotto. Espanja keräsi vuonna 2019 netin rahapelisivustoilta tuottoa lähes 750 miljoonaa euroa, mikä on seitsemän prosenttia enemmän kuin edellisenä vuotena. Suurin osa voitoista kerätään vedonlyöntisivustoilta. Espanjan tavoin myös Suomen naapurimaa Ruotsi muutti oman monopolinsa lisenssijärjestelmäksi vuonna 2019 menestyksekkäin tuloksin.

Onko Suomi seuraava?

Vihoviimeisenä monopolimaana EU:ssa Suomi on saanut myös negatiivista kohtelua Euroopan unionin tahoilta viimeisten vuosien aikana. EU on pyytänyt useasti Suomea perustelemaan monopolin tarpeellisuutta ja todistamaan, että se todellakin ehkäisee ongelmapelaamista. EU:n uhkapeleihin liittyvät tapaukset ovat kuitenkin osoittaneet, että lisenssijärjestelmä on huomattavasti parempi ratkaisu niin valtion kuin yksilön kannalta. Valtiolle se tuo enemmän verotettavaa tuloa ja samalla yksilön tasolla pelaamista pystytään kontrolloimaan sekä pitämään huolta, että markkina-alueella toimivat rahapelisivustot todellakin noudattavat sen sääntöjä.

Suomessa on kuitenkin menty täysin vastakkaiseen suuntaan. Lisenssikeskustelut on torpattu eduskunnassa useaan otteeseen ja sen sijaan hallitus suunnittelee estävänsä suomalaisten rahansiirrot ulkomailla toimiville rahapelisivustoille. Jos esitys hyväksytään, uuden käytännön odotetaan tulevan käyttöön vuoden 2022 aikana.

Julkaistu maanantaina 29.3. klo 11:15 avainsanalla pelit.

Edellinen
Indiana Jones seikkailee jälleen
Seuraava
Lohkoketjutekniikan vaikutus rahapelialaan
Evästeiden käyttö

Käytän sivustollani evästeitä tarjotakseni parhaimman mahdollisen lukukokemuksen blogini lukijoille. Jos jatkat sivustoni käyttöä, oletan, että hyväksyt evästeiden käytön sivustollani.

Lisätietoja evästeiden käytöstä